Karatebeentje

Quarantaine op het platteland is voor aanpakkers. De moestuin moet gespit en het onkruid tussen de bloemen gewied. Om straks te kunnen oogsten gaan de zaailingen binnenkort de volle grond in. De schuur en tuinmeubelen smeken om een nieuwe verflaag. Fysieke arbeid als compensatie voor het leven dat zich momenteel nogal digitaal afspeelt. Maar buiten…

Empathie

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON ) Al maanden jaag ik het aantal views van de website happyrail.com omhoog, op zoek naar de meest comfortabele treinreis van Nederland naar Stockholm. Helaas is van geluk bepaald nog geen sprake, doorgaans haak ik zuchtend af. Natuurlijk, alles is relatief. Tegen het vliegtuig heeft de trein geen schijn van…

Moederziel

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON.) Wie was ik toen ik 15 was? Een onzekere tiener, zoekend naar een kledingstijl die paste bij mijn mening over kernwapenwedloop, koude oorlog en milieuvervuiling. Blij met een groepje klasgenoten waarbij ik in tussenuren bij kon aanschuiven. Verlangend naar de dag dat ik een handtekening mocht zetten op mijn vwo-diploma,…

Pitbull

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON) Malmö zindert van de hitte. Manlief bedankt voor een rondje door de binnenstad en kiest voor een terras. Gezond verstand, heet dat. Al snel houd ook ik Stortorget en de warme winkelstraten voor gezien en keer terug naar de plek waar ik hem heb achtergelaten. Tot mijn verbazing heeft hij…

Fendt

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON) Het regende. First Camp Malmö lag er druilerig bij en daar veranderde de rij vrolijke rode skelters bij de ingang helaas niks aan. Buurvrouw uit de caravan naast ons nam vanwege hoge nood de auto naar het toilet, slechts 50 meter verderop. Ergens krijste een verveeld kind en bulderde een…

Uitgelezen kans

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON) De gemiddelde Ålander bestaat niet. Toch heb ik hem gesproken, op een plein in Mariehamn. Het was “självstyrelsedag”; Ålands nationale feestdag. Het Vredesinstituut serveerde Ålandse appelsap, Ålandse pannenkoek en leende in een kraam ‘levende boeken’ uit. Het was voorlopig mijn laatste dag in dit stukje Finland en een uitgelezen kans…

Nonsens

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON) In 1638 richtte de wispelturige maar zeer intelligente Zweedse koningin Kristina een postroute op van Stockholm naar Finland, toen nog deel van het enorme Zweedse rijk. De route liep dwars over de Ålandeilanden. Speciaal daarvoor aangestelde boeren vervoerden brieven en pakketten in estafettevorm per boot, paard en zo nodig per…

Een kwestie van tijd

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON) “K*t mijn rugzak!”  Slecht 3 woorden en 10 seconden zijn nodig om de jas te grijpen, de koffers uit het bagagerek te sleuren en uit de gereedstaande trein te springen. Omhoog gaat het, rennend over steile roltrappen via poortjes terug naar de toiletten in de hal van luchthaven Arlanda. Daar…

Stepbiljet

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON) Het stembiljet is binnen, check! De laatste campagneweek is aangebroken in een verkiezingsstrijd die beheerst wordt door de kreet “normen en waarden”. Maar zo op het eind van de politieke veldslag komt het behalve op integriteit ook aan op het duurvermogen van de lijsttrekkers. Wie van vermoeidheid geen glimlach meer…

Aardig privé

(SVENSK ÖVERSÄTTNING FINNS NEDANFÖR FOTON) In het brandschone trappenhuis kwam ik zelden iemand tegen. Alleen via de openstaande balkondeuren vernam ik dat er leven was bij de buren. En in de late avond, als ik probeerde de slaap te vatten, drongen geluiden door die erop wezen dat er van dat leven volop genoten werd. Maar…